Venu du théâtre, celui-ci manifeste d'emblée un flair visuel extraordinaire, conférant à son premier film une identité aussi puissamment singulière que son scénario signé Alan Ball (les sér...

Venu du théâtre, celui-ci manifeste d'emblée un flair visuel extraordinaire, conférant à son premier film une identité aussi puissamment singulière que son scénario signé Alan Ball (les séries True Blood et Six Feet Under). American Beauty nous emmène au coeur de la famille Burnham, cossue et en apparence ordinaire mais dont la surface rassurante se fracturera bientôt sous l'effet des frustrations et d'une communication déficiente. Le père, magnifiquement interprété par Kevin Spacey, va tomber amoureux d'une amie de sa fille adolescente, tandis que son épouse (excellente Annette Bening) le trompe avec un agent immobilier. Et bien d'autres événements viendront encore compliquer les choses dans une chronique tragi-comique aussi savoureusement grinçante que riche en échos sur les États-Unis mais aussi plus largement universels.