Remarqué en mai au Festival de Cannes, dans la section Un certain regard, puis récompensé par trois prix au Festival du film francophone d'Angoulême, Papicha raconte l'histoire de Nedjma (incarnée par Lyna Khoudri), étudiante à Alger dans les années 1990, durant la sanglante guerre civile en Algérie.

Papicha avait été choisi par le comité de sélection algérien pour représenter l'Algérie dans la course à l'Oscar du meilleur film étranger. Mais l'avant-première du film en Algérie prévue le 21 septembre, puis sa sortie sur les écrans du pays - condition requise pour concourir -, avaient été annulées au dernier moment et sans explications par les autorités.

"Le film est maintenu pour la course aux Oscars" et figure dans la liste des films représentant chaque pays publiée par l'Académie des Oscars, a expliqué à l'AFP Belkacem Hadjadj, qui avait déclaré récemment à l'AFP avoir dû "surseoir" à l'avant-première et à la sortie du film après un appel téléphonique en ce sens du ministère de la Culture.

"Malgré l'interdiction ici en Algérie, l'Académie des Oscars a fait une entorse à son règlement pour admettre Papicha à concourir", l'équipe du film ayant fait une demande de dérogation, a indiqué le coproducteur du long-métrage, également coproduit par le ministère algérien de la Culture et qui disposait, selon M. Hadjadj, d'un visa d'exploitation.