L'Homme au masque de fer
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L'Homme au masque de fer FILM D'AVENTURES De James Whale. Avec Louis Hayward, Joan Bennett, Joseph Schildkraut. 1 h 36. Dist: Coming Soon. 8 Vendetta FILM D'AVENTURES De Gregory Ratoff. Avec Douglas Fairbanks Jr., Ruth Warrick, Akim Tamiroff. 1 h 36. Dist: Coming Soon. 6 L'oeuvre d'Alexandre Dumas est de celles que le cinéma visite et revisite le plus abondamment. Et de longue date! Pour preuve, ces deux films réalisés en 1939 (L'Homme au masque de fer) et 1941 (Vendetta) dans le style flamboyant qu'affectionnait alors Hollywood. Le premier est aussi et largement le meilleur. Il est adapté du roman Le Vicomte de Bragelonne, troisième et ultime volet des aventures de d'Artagnan et des Trois Mousquetaires. On connaît l'anecdote: à la naissance de ses fils jumeaux, le roi Louis XIII en désigne un comme futur roi de France et confie l'autre à la garde de d'Artagnan et de ses compagnons. La Cour devra ignorer l'existence du rejeton. Mais des années plus tard, le fils officiel devenu roi sous le nom de Louis XIV découvrira l'existence de son frère, rival potentiel... Louis Hayward, qui sera Le Fils de Monte-Cristo l'année suivante dans un autre film librement inspiré de Dumas, tient évidemment -et vaillamment- les deux rôles de Louis et Philippe, dans des décors qu'un beau noir et blanc magnifie. Derrière la caméra, le réalisateur de Frankenstein James Whale signe une réalisation de classe. Celui qui dut cacher son homosexualité (évoquée dans le biopic de Bill Condon Gods and Monsters) ne pouvait que se retrouver dans le récit d'une existence condamnée à la clandestinité... Vendetta est l'adaptation du court roman Les Frères corses. Riche en spectacle mais très conventionnel, le film évoque aussi deux frères, mais siamois, et qui seront séparés avant de se retrouver, adultes, dans une intrigue où traîtrise et justice seront jusqu'au bout confrontées. Le sémillant Douglas Fairbanks Jr., fils du grand Douglas Fairbanks, ne manque pas d'allure dans le double rôle principal! L.D.