Image(s) d'une collection: Charbons ardents

Image(s) d'une collection: Charbons ardents
Etats-Unis, 1970 Epreuve à la gélatine argentique. Tirage d'époque. 38,1 x 37,8 cm Coll. Musée de la Photographie © Dave Anderson
Il n'y a pas que des terrils pelés, des usines fantômes et des Tony Montana à la petite semaine à Charleroi. Sous la couche de suie du naufrage social scintillent quelques lucioles culturelles. Comme l'Eden, poumon d'acier alimentant en oxygène sonique les rockeurs de la région. Et surtout comme le Musée de la photographie, bateau argentique ancré dans la baie des émulsions du temps qui passe. Un palace 5 étoiles -le plus grand d'Europe- pour cet art de l'instant frappé d'une double malédiction: longtemps ravalé au rang d'artisanat, il a mariné dans les cercles périphériques de la culture dominante, et quand enfin le déclic s'est produit, il a été doublé par la gauche par la photographie de masse. Raison de plus pour que quelqu'un passe la production dantesque d'images au tamis, et sépare le bon grain des clichés qui font sens de l'ivraie de la bibine digitale.

Une mission que remplit parfaitement l'arche pilotée par Xavier Canonne (un nom pour le moins prédestiné). Avec une ambition rafraîchissante puisque le musée ne se cantonne pas à thésauriser le patrimoine iconique local (ce qui serait déjà pas mal). Il se pose en dépositaire de la photographie mondiale. Grâce au flair et aux relations des incubateurs de ce projet sorti de terre à la fin des années 80, en particulier Georges Vercheval et son épouse, son fonds compte des pièces qui font aujourd'hui tourner la tête des collectionneurs. Aucun grand nom ne manque à l'appel, de Robert Frank à Dave Anderson en passant par Robert Doisneau.

Ce trésor se déguste désormais aussi dans un livre qui caresse l'oeil dans le sens du cil. Première impression: l'incroyable richesse. Vérification faite dans le Photo icons de Koetzle édité chez Taschen, la plupart des images mythiques du XXe siècle sont présentes à Charleroi! Que ce soit les recalés du mirage américain de Dorothea Lange, les jeunes paysans d'August Sander ou le voleur du sabre de Baudouin de Robert Lebeck. Seconde claque: un "accrochage" magnétique. Tout en suivant un fil rouge chronologique, les clichés esquissent des pas de 2. Chaque image dialogue avec celle qui lui fait face. Une autoroute urbaine surchargée de Bernard Plossu donne la réplique à un ruban de bitume désertique de Stephen Shore. Un nu à un autre nu, etc.

En 350 escales, cet album raconte une histoire, la nôtre, avec ses larmes, ses sourires, ses rêves (les surréalistes sont bien représentés), ses fantasmes. "Collectionner la photographie, c'est collectionner le monde", affirmait Susan Sontag. Pari fou réussi.

Image(s) d'une collection, Musée de la photographie et Fonds Mercator, 320 pages.

Laurent Raphaël

BBQ Queen © Dave Anderson

Etats-Unis, 1970 Epreuve à la gélatine argentique. Tirage d'époque. 38,1 x 37,8 cm Coll. Musée de la Photographie

De la série Mer agitée à peu agitée © Jacques De Backer

Belgique, 1952 Impression jet d'encre. Tirage d'époque. 88 x 112 cm Coll. Musée de la Photographie

La Sorbonne, Paris, mai 1968 © Claude Dityvon

France, 1937-2008 Epreuve à la gélatine argentique. Tirage tardif. 26,1 x 39,1 cm Coll. Musée de la Photographie

L'Ébéniste © Mireille Dohmen

Belgique, 1929-1999 Epreuve à la gélatine argentique. Tirage d'époque. 22,9 x 12,7 cm Coll. Musée de la Photographie

Dancer on stage © Lisa Kereszi

Etats-Unis, 1973 C. print. Tirage d'époque. 102 x 129 cm Coll. Musée de la Photographie

États-Unis © Bernard Plossu

France, 1945 Epreuve à la gélatine argentique. Tirage tardif. 17,4 x 26,3 cm Coll. Musée de la Photographie

New York © Beat Streuli

Suisse / Belgique 1957 C. print. Tirage d'époque. 151 x 201 cm Coll. Province de Hainaut Dépôt au Musée de la Photographie

031 Van Leaucourt © Van Leaucourt

Belgique Epreuve sur papier citrate. Tirage d'époque. 7,8 x 11,2 cm Coll. Musée de la Photographie

Entrée du Musée, façade carmel © Musée de la Photographie

Nouvelle aile © Musée de la Photographie