C'est son militantisme qui s'exposera dès le 6 décembre à Bozar dans une rétrospective inédite pour les 30 ans de la mort du jeune prodige, décédé précocement en 1990 des suites du sida. Engagé. Un adjectif qui sied bien à Keith Haring, ami et collaborateur d'Andy Warhol et Jean-Michel Basquiat qui, comme lui, désiraient réconcilier beaux-arts et culture populaire. "Son travail, révélateur de son époque, s'exposait tant sur les murs de New York que dans les galeries.

Il comblait ainsi le fossé entre la rue et le milieu de l'art", souligne le commissaire de l'exposition, Darren Pih. Pour preuves, des affiches promouvant l'usage du préservatif alors que le virus du VIH fait des ravages parmi les jeunes homosexuels ou celles dénonçant l'apartheid en Afrique du Sud. Dans les années '80, la Grosse Pomme était en effet gangrenée par le racisme, les injustices sociales, les problèmes de logements... Keith Haring, lui-même issu d'une famille conservatrice, était ouvertement gay. Des questions abordées par l'icône pop "qui sont toujours d'actualité", pointe Alberta Sessa, coordinatrice de projets à Bozar.

"Cet activisme parle à la jeune génération." L'institution culturelle propose aux visiteurs de découvrir au fil des salles d'exposition plus de 85 dessins, peintures, vidéos, collages, fresques murales et documents d'archives, notamment au cours de visites guidées non conventionnelles. Rachael Agnes Moore, coordinatrice noire et bisexuelle de la RainbowHouse à Bruxelles, le graffeur bruxellois Dema ou encore la journaliste indépendante et fondatrice du Café Congo Gia Abrassart livreront ainsi leur lecture de l'oeuvre de Keith Haring.

"Le système artistique a toujours été ethnocentré et élitiste. En tant qu'institution publique, il est important de pouvoir offrir un autre regard sur l'art", commente Alberta Sessa. "Organiser cette rétrospective en Belgique était par ailleurs important car c'est un endroit où Keith Haring se sentait bien, en paix", ajoute Tamar Hemmes, commissaire adjointe du Tate Liverpool, qui rappelle les nombreux séjours de l'artiste américain au Plat Pays dès 1983. La rétrospective, ponctuée de nombreux événements, se tiendra à Bozar du 6 décembre 2019 au 19 avril 2020. Elle mettra ensuite le cap sur la ville allemande d'Essen pour poser ses valises colorées au musée Folkwang.