En ouverture d'un remarquable cycle Mankiewicz (prochain film à passer: le sublime Eve, lundi), Arte nous propose l'unique western du grand cinéaste américain (1909- 1993). Un film de genre en tout poin...

En ouverture d'un remarquable cycle Mankiewicz (prochain film à passer: le sublime Eve, lundi), Arte nous propose l'unique western du grand cinéaste américain (1909- 1993). Un film de genre en tout point fascinant, où Kirk Douglas interprète un prisonnier intelligent et manipulateur, dominant ses co- détenus et profitant de la foi en l'humanisme d'un directeur bienveillant pour préparer son évasion. Et récupérer un butin conservé dans une fosse remplie de serpents... À 61 ans, Mankiewicz ne semble plus se faire guère d'illusion sur la nature humaine. Mais loin d'être amer, son film adopte un ton sarcastique et finalement assez jubilatoire! Kirk Douglas y trouve un de ses meilleurs rôles, face à un Henry Fonda transportant (vainement) les valeurs positives qu'il véhiculait aussi dans la vie réelle. Il faut voir ou revoir Le Reptile, projet atypique du maître scénariste et réalisateur de La Comtesse aux pieds nus.