Il se rêvait acteur et en avait le charisme. Il voulait tout voir, tout comprendre, tout vivre. Grand voyageur et grand reporter, écrivain résistant et globe-trotter patenté, Joseph Kessel a étincelé dans le récit d'aventure, écrit avec son neveu Le Chant des partisans et été le premier journaliste admis à l'Académie française. Mais qui était vraiment l'auteur du Lion, de L'Équipage et de L'Armée des ombres, ces best-sellers devenus par la suite des films à succès? C'est ce que raconte Marie Brunet-Debaines avec des images d'archive, des séquences d'animation et des extraits lus de son oeuvre. Noceur, baroudeur... La frénésie des voyages lui est tombée dessus à l'enfance. Et avec elle, une inimitable passion pour le genre humain. Né en Argentine de parents russes, Kessel a suivi la résistance irlandaise contre l'occupant britannique, deux guerres mondiales, les procès de Nuremberg, la naissance d'Israël... Le portrait trépidant et douloureux (entre le suicide de son frère et la mort de sa femme) d'un témoin privilégié du siècle passé.

Documentaire de Marie Brunet-Debaines.

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