Cannes: Carey Mulligan, le feu sous la glace

Carey Mulligan dans Wildlife de Paul Dano © DR
Nicolas Clément
Nicolas Clément Journaliste cinéma

Drame familial feutré au classicisme figé mais assumé comme tel, Wildlife, le premier film réalisé par l’acteur américain Paul Dano, a fait l’ouverture de la Semaine de la Critique ce mercredi.

Acteur indé abonné aux personnages perturbés révélé en ado mutique dans Little Miss Sunshine avant de confirmer chez Paul Thomas Anderson (There Will Be Blood), Denis Villeneuve (Prisoners) ou Steve McQueen (12 Years a Slave), Paul Dano passe pour la première fois derrière la caméra avec Wildlife, sage adaptation du roman de Richard Ford (Une saison ardente, éditions de l’Olivier, 1991). Situant son action dans la petite ville de Great Falls, Montana, au début des années 60, le film, patient récit d’apprentissage chroniquant le délitement inéluctable d’un couple (Carey Mulligan et Jake Gyllenhaal), épouse le regard du fils de celui-ci, un adolescent (Ed Oxenbould) exposé en spectateur passif à une vérité parcellaire dont il ne détient pas la clé. Amateur de photographie, il est le fil rouge d’une succession de vignettes au détachement délavé, instantanés d’une vie pavillonnaire modeste dont le « bonheur » en kit, quasi sériel, n’est pas celui des rutilantes promesses du rêve américain.

Comment se construire dans l’échec et les espoirs déçus? Cadre souvent fixe, situations très dialoguées, images épurées à la composition savamment équilibrée… S’il peine parfois à s’affranchir de ses origines littéraires, Wildlife, film de personnages dont l’atmosphère évoque encore les toiles d’un Edward Hopper, fait le pari de la subtilité, idéalement servi par un casting en or d’où se détache la Britannique Carey Mulligan (Drive, Shame, The Great Gatsby). En femme au foyer mal mariée consumée par un feu intérieur qui lui intime dans la douleur et l’abnégation de reprendre en main les rênes de son destin, la comédienne est phénoménale de (fausse) fragilité et de (vraie) complexité, laquelle culmine dans un ultime plan superbe d’émotion contenue.

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