Au XVIIIe siècle, la jeune Suzanne Simonin, seize ans, se voit contrainte par sa famille d'entrer au couvent. Brisée dans ses aspirations, elle sera vite confrontée à l'arbitraire d'un milieu ecclésiastique...

Au XVIIIe siècle, la jeune Suzanne Simonin, seize ans, se voit contrainte par sa famille d'entrer au couvent. Brisée dans ses aspirations, elle sera vite confrontée à l'arbitraire d'un milieu ecclésiastique éminemment hiérarchisé. Bien décidée à retrouver la liberté, Suzanne cherchera tous les moyens possibles pour y parvenir... Adapté du roman de Diderot, le film de Guillaume Nicloux succède à la transposition "scandaleuse" réalisée par Jacques Rivette en 1967 et frappée à l'époque par la censure. Anna Karina était magnifique voici un demi-siècle, Pauline Étienne ne l'est pas moins dans le film de Nicloux. La jeune actrice belge signe une interprétation bouleversante, face notamment à une Isabelle Huppert impressionnante en Mère supérieure redoutable. Elle donne à son jeu une modernité qui aide La Religieuse à offrir des résonances des plus contemporaines. Et nécessairement féministes.