Jerry Lee Lewis, pionnier du rock’n’roll, est mort à 87 ans

NASHVILLE, TN - AUGUST 24: (EXCLUSIVE COVERAGE) Jerry Lee Lewis attends Skyville Live Presents a Tribute to Jerry Lee Lewis on August 24, 2017 in Nashville, Tennessee. Rick Diamond/Getty Images for Skyville/AFP (Photo by RICK DIAMOND / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / Getty Images via AFP)
FocusVif.be Rédaction en ligne

L’un des derniers grands pionniers du rock and roll, le musicien américain Jerry Lee Lewis, est mort à l’âge de 87 ans, a annoncé vendredi son agent à l’AFP.

Associé pour l’éternité à la chanson « Great Balls of Fire », réputé pour sa forte présence sur scène et son style dynamique au piano, légende du rock originaire de Louisiane (sud), Jerry Lee Lewis est décédé de causes naturelles, a précisé la même source.

A la fois ami et rival du King Elvis Presley lui-même, Jerry Lee Lewis avait influencé toute une génération de musiciens, comme Bruce Springsteen qui disait à son propos en 1995: « Il ne joue pas du rock’n roll, il est le rock’n roll. »

Il était aussi fameux pour ses tubes que pour les drames et scandales qui ont jalonné son existence.

Ferme hypothéquée

Né le 29 septembre 1935 dans une famille pauvre à Ferriday, en Louisiane, il découvre le piano à 9 ans et ses parents hypothèquent la ferme familiale pour payer son instrument.

En 1956, il part pour Memphis (Tennessee), la Mecque de la nouvelle musique américaine, et est l’un des premiers à signer avec le célèbre label Sun Records.

Sa rencontre, cette même année, avec Elvis Presley, Johnny Cash et Carl Perkins accouche d’une séance d’enregistrement mythique connue sous le nom de « Million Dollar Quartet » (« Le quatuor à un million de dollars »).

En 1957, son premier titre, « Whole lotta shakin’ goin’ on », porte déjà la marque de son style échevelé. 

Alors que le rock est encore balbutiant, la foule se presse pour le voir marteler férocement le clavier de ses doigts, coudes ou pieds, ses cheveux se balançant furieusement sur le rythme effréné tandis qu’il envoie valser son tabouret dans un pas de danse sauvage.

Quelques mois plus tard, « Great Balls of Fire », qui sera aussi le titre d’un docu-drama sur sa vie en 1989, le propulse dans le top des ventes et fait de lui l’une des vedettes les plus adulées du moment.

Scandale et boycott

Un scandale éclate quand la presse découvre que sa troisième épouse, Myra Gale Brown, est sa cousine germaine âgée de 13 ans. Les radios américaines décident de boycotter le chanteur, qui connaît une disgrâce pendant une demi-douzaine d’années avant de refaire surface en abandonnant le rock pour la musique country.

Fantasque et parfois violent, l’alcool et les drogues lui ont valu de sérieux ennuis de santé et autant de démêlés avec la police.

Mais la légende ne faiblit pas, au contraire, et il fait partie des premiers musiciens intronisés au « Rock and Roll Hall of Fame » (musée et panthéon du rock, à Cleveland, Ohio), à sa création en 1986. 

Il a passé une partie de ses dernières années dans son ranch de Nesbit (Mississippi), avec sa septième épouse, et montait encore sur scène début 2019. Mais, à la suite d’un AVC mineur en mai de cette année, il avait annulé des concerts.

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