Robert A. Leffingwell (Henry Fonda) vient d'être nommé par le Président des États-Unis au poste de Secrétaire d'État (Ministre des Affaires étrangères). Le Président, en mauvaise santé, veut assurer ainsi la continui...

Robert A. Leffingwell (Henry Fonda) vient d'être nommé par le Président des États-Unis au poste de Secrétaire d'État (Ministre des Affaires étrangères). Le Président, en mauvaise santé, veut assurer ainsi la continuité de sa politique en matière internationale, car il se méfie beaucoup de son Vice-Président. La nomination de Leffingwell doit encore être approuvée par le Sénat, où vont s'opposer deux camps, dont l'un soupçonne le futur Secrétaire d'État d'être trop à gauche, voire communiste... Sur fond de guerre froide et de paranoïa, Tempête à Washington propose le spectacle de la démocratie en action mais aussi en danger. Otto Preminger, cinéaste à la grande maîtrise narrative et formelle, nous cheville avec brio au déroulement de la procédure, au débat, aux manoeuvres en coulisse. Une leçon de cinéma doublée d'une réflexion sur la politique qui garde toute sa pertinence. Avec dans le rôle principal l'emblématique autant qu'excellent Henry Fonda.