Le tube de Lil Nas X, avec une apparition du chanteur Billy Ray Cyrus, a détrôné One Sweet Day de Mariah Carey (1995) et Despacito de Luis Fonsi et Daddy Yankee, avec Justin Bieber (2017), chacun premier durant 16 semaines.

C'est la suite d'une histoire hors norme pour Montero Hill, le vrai nom de Lil Nas X, qui il y a moins d'un an, vivait chez sa soeur, était sans emploi et venait d'abandonner ses études. Il est aujourd'hui millionnaire, à 20 ans. Il a composé Old Town Road sur la base d'un rythme acheté 30 dollars à un musicien basé aux Pays-Bas.

"Ma soeur m'avait dit qu'il ne me restait plus beaucoup de temps avant de devoir quitter sa maison", a-t-il expliqué lundi dans un message publié sur son compte Instagram. "J'étais tellement bouleversé que je m'en suis servi de motivation pour la chanson." Le résultat, qui mêle un air de banjo et de lourdes basses, se présentait comme un titre rap aux accents country. Mais Billboard a refusé de l'intégrer au classement de la catégorie, car il "ne réunissait pas suffisamment d'éléments de la country d'aujourd'hui".

Quelques jours après la décision de Billboard, Lil Nas X a sorti un remix de ce qui était déjà un tube, avec, comme invité, la star de la country Billy Ray Cyrus, accessoirement père de Miley Cyrus. Mais malgré la légitimité de Billy Cyrus, deux fois nommé aux Grammys dans des catégories country, le remix a eu droit au même traitement que l'original, laissé sur le seuil du classement country. Le morceau a contourné la catégorie pour s'imposer en tête des ventes de disques tous styles confondus, qu'il occupe sans discontinuer depuis la semaine du 4 avril.

"Changé ma vie"

Lil Nas X a publié plusieurs remixes de son tube, dont les ventes sont comptabilisées en un seul total, ce qui a contribué à la longévité du titre. Billboard intègre les écoutes en ligne, le streaming, pour établir son classement. Une méthode de comptabilisation qui favorise énormément le rap. L'ensemble des versions officielles de Old Town Road compte près d'un milliard d'écoutes sur Spotify. Lors de la semaine du 11 avril, Lil Nas X a pulvérisé le record d'écoutes en ligne sur sept jours, avec 143 millions de streams, soit près de 27 millions de plus que l'ancien lauréat, Drake (116,2 avec In My Feelings).

"17, mon nouveau nombre préféré!" a tweeté lundi Billy Ray Cyrus, qui connaît son premier numéro un à 57 ans, après plus de trente ans de carrière. "Mon but a toujours été de faire de la musique qui pourrait toucher les gens partout dans le monde." Lil Nas X a aussi séduit par sa personnalité simple, pleine d'humour, n'hésitant pas à adopter les vêtements traditionnels de la country et de l'univers des cow-boys, veste à frange, bottes et chapeau à larges bords, notamment dans le clip officiel.

Après avoir réussi un mariage rare entre rap et country, le jeune artiste a bousculé encore un peu plus le monde du hip-hop en révélant, début juillet, son homosexualité. Si certaines figures féminines du rap ont déjà rendu publique leur homosexualité, notamment Young M.A., aucun rappeur masculin de premier plan n'en avait jamais fait de même, dans un milieu qui, s'il est moins macho que par le passé, reste souvent attaché aux codes traditionnels de la masculinité.

"En un an, ce morceau a changé ma vie et ma façon de voir le monde", a écrit Lil Nas X sur Instagram. "Merci à tous ceux qui ont participé à cette aventure et comme je l'ai déjà dit, ce n'est que le début!"

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last year in october 🎃 , as a struggling artist 🤦🏾‍♂️starting to lose faith in what i could be, i went looking for beats on youtube👨🏾‍💻. i remember clicking on so many generic sounding beats🥁😞trying to find the right one for me🤔. when suddenly i came across a country-trap 👨🏾‍🌾🏚sounding masterpiece🤩. i immediately knew i would make something special out of it🤯💭⚡️! my sister👩🏽 told me i had little time left ⏳before i had to leave her house 🏠 after being there for months📆 promoting my music🎶 online 🤳🏾and not helping🤷🏾‍♂️ her out much. i was so upset 😔! i used it as motivation for the song🎼! i jokingly/seriously saw myself as a loner 🚶🏾‍♂️ cowboy🤠 needing to 🏃🏾run away from it all🎭! I went out 👟👟 on my sister’s back porch 😶 and listened to the beat 🎧OVER 🔄& OVER 🔄& OVER🔄!! then it came to me😳!! in my best singing voice😮 i sung🎶 “YEAHHH IM GONNA TAKE MY HORSE🐎 TO THE OLD TOWN ROAD 🛣 IM GONNA RIDEEEE TIL I CANT NO MORE 😔😔” I LOVED IT ALREADY! i started to work on it👨🏾‍🎨 👉🏾EVERY SINGLE DAY👈🏾. it needed to be funny🤣, it needed to be catchy🤗🎵, it needed to be hip hop 🗣🔥, it needed to be country🐴🍺, & it needed to be short👌🏾!! by the time i was finished 😅 setting it up 💁🏾‍♂️ i was out of my sister’s crib🏡 and at my brothers 👨🏾‍🦱 place. on ☃️🌬december 2️⃣nd i went into the studio 🎤🎤🎼 & recorded OLD TOWN ROAD🐎🤩✨ & put it out the exact same 🗓day!! did i know it would become the longest running number 1️⃣ song of all time? 🤔NO! ‼️ but i am so thankful🙏🏾 that this blessing ✨ has been placed upon me🤠. this song has changed my life🤩🤩🤩 and the way i see the world🌎🌍around me🙋🏾‍♂️ in less than a year📈. thank you to every single person☝️ who has been apart of this journey🌄. as i said😯 before, it’s just the beginning! 🖤🤠🐎⚡️

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