Elle est morte jeudi en Californie des suites d'une longue maladie, a rapporté un communiqué publié sur son site internet.

Son titre le plus connu, (You Don't Know) How Glad I Am, sorti en 1964, lui avait valu un Grammy Award pour le meilleur enregistrement Rhythm & Blues de l'année.

Elle a également remporté deux autres Grammys, qui récompensent les meilleurs artistes américains, en 2005 et 2007.

Wilson savait depuis toute petite ce qu'elle voulait faire de sa vie. "J'ai juste toujours chanté. (...) Je remercie Dieu pour cela et je le fais, simplement", avait-elle déclaré à la radio publique NPR en 1994.

Parmi ses influences musicales, elle citait notamment le pianiste Nat King Cole.