Le chanteur britannique Keith Flint, leader du groupe The Prodigy, a été retrouvé mort lundi à l'âge de 49 ans, ont annoncé ce midi les autres membres du groupe sur leur page Facebook: "C'est avec un grand choc et une profonde tristesse que nous confirmons le décès de notre frère et meilleur ami Keith Flint. Un véritable pionnier, un innovateur, une légende. Il nous manquera pour toujours."

Quelque temps plus tard, Liam Howlett, cofondateur du groupe, expliquait sur Instagram, amer, que son ami s'était suicidé: "Les nouvelles sont vraies. Je n'arrive pas à croire ce que je dis, mais notre frère Keith s'est suicidé ce week-end. Je suis choqué, putain de fâché, perdu et j'ai le coeur brisé."

Sa mort n'était pourtant "pas considérée comme suspecte", comme l'annonçait la police de l'Essex (est de l'Angleterre), dans un communiqué transmis à l'AFP. Celle-ci survient alors que The Prodigy avait entamé une tournée internationale pour promouvoir son septième album, No Tourists, qui avait fait halte à Forest National en décembre dernier, et qui devait repasser par chez nous cet été, avec une date au Suikerrock de Tirlemont le 27 juillet.

Personnage charismatique affublé d'une éternelle double crête, Keith Flint avait notamment frappé les esprits avec son interprétation du titre Firestarter, en 1996.

Mixant des éléments punk, techno et breakbeat, il avait contribué à faire de The Prodigy l'un des groupes les plus influents de la scène rave underground, après la sortie de l'album The Fat of the Land, en 1997. "Il y avait une vraie volonté de ne faire aucun compromis", a déclaré Flint à l'AFP en 2015. "On avait vraiment besoin d'un antidote à la scène DJ, d'où une certaine brutalité".

L'annonce de sa mort a provoqué une vague de réactions attristées dans les milieux artistiques. "Tellement triste d'entendre la nouvelle concernant Keith Flint. Il était toujours très marrant, et très sympa avec Tom (Rowlands) et moi-même quand on a commencé à faire des spectacles ensemble", a tweeté Ed Simons, du duo electro britannique The Chemical Brothers. "On a perdu un titan", a déclaré la chanteuse soul Beverley Knight.

Très critiques envers l'ordre établi, The Prodigy avait pris fait et cause contre une loi votée en 1994 par le parlement britannique qui interdisait les rave party.

Interdit de diffusion

Le hit controversé Smack My Bitch Up, l'un des premiers succès mondiaux du groupe, avait été dénoncé comme misogyne et interdit de diffusion notamment sur la BBC. Ce titre "condense non seulement le son électrique euphorique mais aussi les gros beats et la basse", avait déclaré Keith Flint au fanzine Repeat dans l'un de ses derniers entretiens, publié récemment. "Nous l'avons toujours joué depuis que nous l'avons composé, je dirais donc que c'est vraiment le morceau qui représente le mieux" l'identité du groupe.

Né à Londres en 1969, Keith Charles Flint a grandi dans l'Essex. Au tournant des années 1990, c'est dans une boite de nuit qu'il a rencontré Liam Howlett, qui deviendra à ses côtés le co-fondateur de The Prodigy et le principal compositeur du groupe.

Grand amateur de moto, Keith Flint avait participé à certaines compétitions, allant jusqu'à créer sa propre écurie, Team Traction Control, présente sur certaines courses britanniques. En 2007, il avait parcouru près de 2.500 kilomètres pour se rendre au grand prix d'Espagne depuis le Royaume-Uni. En 2014, il avait racheté et rénové un pub, The Leather Bottle dans le village de Pleshey, dans l'Essex, qui ne manque pas d'attirer les fans.