"Puisse-t-il reposer à jamais sur les 2e et 4e temps (de la mesure, NdlR)", a écrit sa famille dans un communiqué annonçant sa mort.

Originaire du Massachusetts, Harold Belsky, de son vrai nom, s'était fait connaître dans les années 1960 en tant que membre du collectif californien de musiciens de studio The Wrecking Crew.

Il avait accompagné de grands classiques de la pop, parmi lesquels Be My Baby des Ronettes, Bridge Over Troubled Water de Simon & Garfunkel ou Strangers In The Night de Frank Sinatra.

"Je suis tellement triste que je ne sais pas quoi dire", a tweeté Brian Wilson, leader des Beach Boys, dont Hal Blaine avait notamment rythmé le célèbre tube Good Vibrations. "Hal m'a beaucoup appris, nous lui devons une grande partie de notre succès - c'était le plus grand batteur de tous les temps", a ajouté Brian Wilson.

"Bon voyage, cher ami", a pour sa part réagi Nancy Sinatra, qu'il avait accompagnée sur These Boots Are Made For Walkin'. "Tu as fait de notre monde un monde meilleur."