Sans doute est-ce un des films américains les plus émouvants jamais réalisés! L'histoire d'une petite fille aveugle et sourde, sauvage et murée dans un handicap que sa famille du sud des États-Unis à la fin du XIXe siècle ne parvient pas à combler. L'histoire aussi d'une enseignante, à la vue elle-même fragile, qui va tout tenter pour sortir la gamine de son terrifiant isolement. Le film d'Arthur Penn s'inspire d'une histoire vraie, celle de Helen Keller, qui devint aux États-Unis la première personne handicapée à obtenir un diplôme universitaire avant de devenir écrivaine, conférencière et militante politique. Anne Bancroft (la professeure) et Patty Duke (Helen) ont toutes deux reçu l'Oscar en 1963 pour leur prestation admirable dans The Miracle Worker. Leur improbable et bouleversant duo méritait bien un retour que leur assure la réédition du film en Blu-ray, avec un remastering parfait et quelques suppléments appréciables. On y apprend notamment que le film est la... troisième adaptation par Penn de la pièce de William Gibson, elle-même tirée de l'autobiographie de Keller! Il avait en effet commencé par en réaliser une transposition à la télévision en 1957, avant de la mettre en scène à Broadway deux ans plus tard, raflant les Tony Awards (les Oscars du théâtre) de la meilleure pièce, de la meilleure mise en scène et de la meilleure actrice pour Anne Bancroft, déjà! S'il emprunte les voies du mélodrame en élans irrésistibles d'émotion, le film offre bien plus par sa psychologie fouillée, son étude de milieu (la bourgeoisie blanche et rurale du sud des États-Unis), son âpreté aussi qui nous cheville puissamment, violemment même, à la détresse d'une enfant et au combat d'une femme voulant à toute force briser sa prison de ténèbres et de silence.

D'Arthur Penn. Avec Anne Bancroft, Patty Duke, Victor Jory. 1 h 46. Dist: Coming Soon.

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