Le syndicat des dockers est puissant au port de New York où travaille Terry Malloy (Marlon Brando). Ex-boxeur, ce dernier tombe amoureux d'une jeune femme (Eva Marie Saint) qui souhaite exposer les dérives mafieuses du syndicat. Mais le propre frère de Terry (Rod Steiger) y est impliqué. De quoi placer le jeune docker devant un cruel dilemme. D'autant que le sang a coulé... Inspiré d'une série de reportages publiés dans le New York Sun, Sur les quais nous plonge dans une réalité sociale et criminelle des plus sombres. Elia Kazan donne une grande puissance à un récit qu'incarnent des acteurs à la forte présence physique. Dans le rôle principal, Marlon Brando est formidable d'intensité. Tourné à l'époque du maccarthysme et de la chasse aux sorcières communistes, le film fut accusé par certains d'anti-syndicalisme opportuniste. Il reste, en tout état de cause, un classique du cinéma social des années 50.

Drame d'Elia Kazan. Avec Marlon Brando, Karl Malden, Eva Marie Saint. 1954.

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