Antoine (Jalil Lespert) vient de sortir diplômé de l'École de Police. Sa première affectation l'emmène à intégrer la 2e division de la police judiciaire, à Paris. Cheffe des lieux, la commissaire Caroline ...

Antoine (Jalil Lespert) vient de sortir diplômé de l'École de Police. Sa première affectation l'emmène à intégrer la 2e division de la police judiciaire, à Paris. Cheffe des lieux, la commissaire Caroline Vaudieu (Nathalie Baye) apprécie le nouveau venu et l'intègre à son groupe d'enquêteurs de la crim'. L'apprentissage du jeune flic sera d'autant plus marquant que sa patronne, qui souffre d'alcoolisme à la suite du décès prématuré de son fils, s'attache spécialement à Antoine, qui a l'âge qu'aurait eu le disparu s'il avait vécu... Admirablement servi par Nathalie Baye dans un de ses meilleurs rôles et une distribution masculine homogène autour d'elle, Xavier Beauvois signe un polar à résonances intimes d'une belle intensité. Le réalisateur de Des hommes et des dieux allie sens de l'observation, sensibilité aux êtres et maîtrise d'une forme qui s'allie au propos de manière idéale. Ce Petit Lieutenant est un grand film.