Homme de gauche et de conviction, ajoutant le militantisme à ses activités de cinéaste, Ken Loach ne pouvait que se passionner pour le souvenir de la guerre civile espagnole (1936-1939), qui vit l'armée soulevée par le général Franco renverser le gouvernement. Au sein des Brigades internationales, de nombreux volontaires venant de l'étranger portèrent main forte aux démocrates contre les fascistes soutenus par Hitler. Loach nous emmène dans les pas d'un groupe de soldats du POUM, une organisation marxiste mais antistalinienne, à laquelle les communistes, se battant pourtant dans le même camp, vouent une grande détestation. De quoi se retrouver pris entre deux feux, dans une séquence de trahison parmi les plus déchirantes du cinéma politique et historique. Captivant de bout en bout, Land and Freedom est remarquablement interprété par des acteurs anglais et espagnols. Parmi ces derniers, Icíar Bollaín, qui deviendra elle-même une brillante réalisatrice engagée ( Ne dis rien, Même la pluie, L'Olivier).

Film historique de Ken Loach. Avec Ian Hart, Rosana Pastor, Frédéric Pierrot. 1995.

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