Ce très grand film, le dernier de Sergio Leone, fit l'objet d'un conflit douloureux entre le réalisateur et la Warner Bros, qui refusa de le sortir aux États-Unis, le jugeant trop long et trop compliqué avec...

Ce très grand film, le dernier de Sergio Leone, fit l'objet d'un conflit douloureux entre le réalisateur et la Warner Bros, qui refusa de le sortir aux États-Unis, le jugeant trop long et trop compliqué avec sa structure narrative semée de flash-back. Le temps et un grand succès populaire en Europe ont donné raison à Leone et assuré une belle place dans l'Histoire du cinéma à la saga qu'est Il était une fois en Amérique. Un récit rassemblant quelques amis juifs du quartier du Lower East Side, à New York. Nous les suivrons sur plus d'un demi-siècle (de 1922 à 1968), dans leur ascension sociale en marge de la loi. Une trajectoire violente mais aussi riche en sentiments, en tragédies et en trahisons, dont Leone fait comme un rêve poétique même si souvent brutal, un rêve d'opium peut-être... Robert De Niro emmène une distribution superbe, la musique d'Ennio Morricone a des accents bouleversants et la réalisation de Leone atteint des sommets.