Avec des "si", on mettrait, dit-on, Paris en bouteille. Avec des "si", on peut faire basculer Harpo Marx, le frangin harpiste et muet du célèbre groupe comique des Marx Brothers, dans une fugue à travers la province française et une amnésie causée par un choc à la tête lors d'un accident de voiture... Fabio Viscogliosi consacre un court et bon roman à cette parenth...

Avec des "si", on mettrait, dit-on, Paris en bouteille. Avec des "si", on peut faire basculer Harpo Marx, le frangin harpiste et muet du célèbre groupe comique des Marx Brothers, dans une fugue à travers la province française et une amnésie causée par un choc à la tête lors d'un accident de voiture... Fabio Viscogliosi consacre un court et bon roman à cette parenthèse enchantée, totalement imaginaire mais nourrie de connaissances et d'admiration envers une des figures les plus marquantes du burlesque anarcho-poétique. Écrivain mais aussi musicien comme son héros, le natif de la région lyonnaise (où se déroule une partie de l'action) part du voyage bien réel que fit Harpo en URSS, en 1933. Un comédien portant le nom de Marx ne pouvait qu'y attirer le public et l'homme à la harpe allait y faire un triomphe. Viscogliosi nous raconte qu'au retour, alors qu'il devait prendre au Havre un paquebot vers New York, le deuxième (en âge) des frangins mit ses bagages en consigne, acheta une automobile et partit sur les routes sans trop savoir où aller. Totalement inventée, cette échappée belle colorée du mystère d'une amnésie profonde nous tient en haleine, narrée qu'elle est dans un style sec, économe. En parallèle, le roman nous fait partager l'inquiétude des proches (dont Groucho, l'aîné), et l'enquête d'un détective canadien de la célèbre compagnie Pinkerton. Point de folie "à la Marx Brothers" dans ces pages bien faites. Mais un plaisir certain à partager " une errance légère et désinvolte", et à trouver des échos subtils de cette " capacité féroce à transformer le hasard en destin" que possédait Chico, le troisième larron de la bande. Une fois la lecture terminée, il faut revoir le formidable Duck Soup, sorti juste avant les événements imaginés dans Harpo!