La caméra cadre en plongée un cadavre flottant, visage vers le bas, dans une piscine. Une voix off se fait entendre, c'est le mort qui raconte son histoire... Un des meilleurs débuts de film...

La caméra cadre en plongée un cadavre flottant, visage vers le bas, dans une piscine. Une voix off se fait entendre, c'est le mort qui raconte son histoire... Un des meilleurs débuts de film de l'histoire du 7e art entraîne irrésistiblement vers les abîmes d'un chef-d'oeuvre du film noir. Billy Wilder y dirige à la perfection William Holden en scénariste qu'une ex-star de l'écran (Gloria Swanson) persuade de nourrir avec elle le fantasme illusoire d'un come-back. Erich von Stroheim joue les metteurs en scène déchus dans cette plongée au coeur du Hollywood des rêves perdus. Gloria Swanson était elle-même une ancienne vedette du muet à laquelle le parlant n'avait fait aucun cadeau. Terrible et superbe à la fois, un spectacle qui captive de la première à la dernière image, et qui reçut onze nominations aux Oscars, n'en gagnant finalement que trois.