Les Bald Knobber sont une bande d'hommes armés, formée au lendemain de la guerre de Sécession dans le Missouri. À cette époque, l'État avait été brutalement divisé entre confédérés et fidèles à l'Union. La loi devient difficile à appliquer, les autorités étant partiales et non fiables. Des...

Les Bald Knobber sont une bande d'hommes armés, formée au lendemain de la guerre de Sécession dans le Missouri. À cette époque, l'État avait été brutalement divisé entre confédérés et fidèles à l'Union. La loi devient difficile à appliquer, les autorités étant partiales et non fiables. Des bandes de hors-la-loi en ont profité pour s'attaquer aux plus faibles. Les Bald Knobber sont nés pour contrer ses attaques. Ils étaient affublés de masques dotés de cornes pour qu'on ne les reconnaisse pas et pour effrayer leurs ennemis. Devenus aussi violents que les gens contre qui ils voulaient se protéger, ils devinrent à leur tour des criminels pourchassés par un gouvernement devenu de plus en plus puissant. Cette histoire nous est racontée à travers un exposé que Cole, jeune ado, fait devant sa classe. L'auteur fait le pari de ne pas représenter de cow-boys et d'outlaws surarmés montés sur de fougueux chevaux; il illustre plutôt son propos par la vie de Cole, pris entre un père alcoolique et une mère qui refait sa vie avec un garagiste violent. Cette manière détournée qu'a le gamin de se projeter dans cet univers hyper violent est assez originale et fonctionne très bien. Toute l'ambiguïté des sentiments qui animent Cole face à ses parents se révèle au travers du destin des Bald Knobber: le gamin est déçu lorsqu'ils se rendent, à l'image du moment où ses parents se réconcilient. Une réussite.