Tu es cultivé, ouvert d'esprit, curieux de l'autre? Alors, dans ta bibliothèque figure l'un ou l'autre livre en provenance d'une civilisation exotique - La Bhagavad-Gita, Le Livre tibétain des morts ou un recueil de poésies soufies. Il y a de fortes chances que tu possèdes aussi une petite section chinoise où brillent les oeuvres de Lao Tseu, Tchouang-tseu et Sun Zi. Eh bien, tu sais quoi? Tu ferais bien de la rafra...

Tu es cultivé, ouvert d'esprit, curieux de l'autre? Alors, dans ta bibliothèque figure l'un ou l'autre livre en provenance d'une civilisation exotique - La Bhagavad-Gita, Le Livre tibétain des morts ou un recueil de poésies soufies. Il y a de fortes chances que tu possèdes aussi une petite section chinoise où brillent les oeuvres de Lao Tseu, Tchouang-tseu et Sun Zi. Eh bien, tu sais quoi? Tu ferais bien de la rafraîchir un peu. Car l'Histoire de la pensée chinoise, dont les origines remontent au moins aussi loin que l'âge présocratique dans la Grèce ancienne, est truffée de figures étonnantes dont les idées ont nourri, et continuent à nourrir, des millions de personnes à l'autre bout du globe. Wang Chong est de ceux-là. Simple lettré que son franc- parler et son caractère soupe-au-lait avaient consigné à des emplois subalternes, il a pourtant, dès le Ier siècle de notre ère, ouvert dans ce qu'on peut appeler la "philosophie" de la Chine ancienne une voie nouvelle, qui ne devait rien au ritualisme de Confucius comme à l'art de l'abandon promu par le taoïsme. Au contraire, sa pensée, nourrie de la connaissance encyclopédique des mille et une anecdotes qui composent l'Histoire de Chine, autant que des théories qui l'avaient jalonnée, s'est construite comme une sorte de "critique" générale -1 700 ans avant qu'Emmanuel Kant en invente le concept dans son bureau de Königsberg. Pour Wang Chong, la pensée devait se fixer pour tâche ce qu'il avait nommé " lutte contre l'erreur", non pas au sens où existerait quelque part une vérité vraie qu'il s'agirait de retrouver, mais au sens où le chemin vers quelque vérité que ce soit est encombré par nos préjugés, paresses, facilités de raisonnement. Plusieurs pans de son oeuvre majeure, Balance des discours, avaient fait l'objet de traductions françaises dans le passé, mais pas les 25 "traités philosophiques" que Nicolas Zufferey, son grand spécialiste, propose à présent à la curiosité de chacun. Tu sais ce qu'il te reste à faire.