Après les lettres et les listes, place aux discours. Dans cette anthologie vagabonde, Shaun Usher a rassemblé 75 textes vibrants et passionnés pour de grandes causes ou de petites vertus (ainsi du courage, vanté par l'écrivain J.M. Barrie en 1922). Certains auteurs sont célèbres, comme Tilda Swinton s'adressant avec humour à David Bowie à la veille de l'exposition consacrée au Thin White Duke à Londres en 2013, ou Pablo Picasso -qui détestait parler en public- rendant laconiquement hommage à son père en 1950, d'autres de parfaits inconnus. Ce qui n'empêche pas leurs paroles de donner corps et vibrato à leurs idées. Sur le mode engagé dans le cas d'Ida B. Wells, quand cette Afro-Américaine s'en prend avec éloquence à " l'infamie du lynchage" en 1909. On ne change pas une formule gagnante: chaque entrée reproduit le texte de l'allocution et est sobrement illustrée par le portrait de l'auteur, voire par son manuscrit. On défie dieu avec Salman Rushdie, on fête la vie avec Kay Haring (soeur de l'autre). Le farfelu côtoie le tragique. Au-delà des différences de tonalité et d'accents, tous célèbrent la magie et la force des mots, capables de transcender les foules comme de faire saigner les coeurs.

Rassemblés par Shaun Usher, éditions du Sous-Sol, 384 pages. Prix: 34,90 euros.