Elle était nounou. Se promenait sur un petit cyclomoteur. Portait des Rangers et était fagotée comme les ouvrières des usines soviétiques dans les années 50. "On avait envie de lui taper dessus avec son appareil, " dit l'une. "Ça m'étonne que personne ne lui ait jamais tiré dessus, " commente une autre. Aujourd'hui considérée comme l'une des plus grand...

Elle était nounou. Se promenait sur un petit cyclomoteur. Portait des Rangers et était fagotée comme les ouvrières des usines soviétiques dans les années 50. "On avait envie de lui taper dessus avec son appareil, " dit l'une. "Ça m'étonne que personne ne lui ait jamais tiré dessus, " commente une autre. Aujourd'hui considérée comme l'une des plus grandes photographes de rue, Vivian Maier était encore il y a peu totalement inconnue et complètement anonyme. En 2007, John Maloof, fils de brocanteur et réalisateur de ce documentaire dont il est aussi l'un des principaux protagonistes, cherche des photos d'époque en vue d'illustrer un livre historique et achète pour 380 dollars un carton rempli de négatifs dans une salle de vente aux enchères de Chicago. Maloof n'y trouve pas ce qu'il cherche mais tombe sous le charme. La photographe s'appelle Vivian Maier. Il google en vain. Puis il digitalise et contacte sans succès des galeries. Maloof va dès lors créer un blog où exposer les clichés. Quidams, pauvres, gamins qui pleurent... Les photos sont marquantes, les visages d'une expressivité rare. Le jeune homme se donne pour mission de racheter toute son oeuvre, de la faire connaître (mission réussie) mais aussi de découvrir celle qui se cachait derrière l'objectif. Partant d'un avis de décès, Maloof qui a mis la main sur 100 000 négatifs, 700 rouleaux de pellicule couleur et 2 000 de noir et blanc non développés, lance les recherches et mène un véritable travail d'enquêteur ici habilement documenté. Anciens employeurs et enfants qu'elle a gardés brossent le portrait fascinant et déroutant d'une femme paradoxale, culottée, mystérieuse (elle aimait cacher son nom), sombre et excentrique... Passionnant.