Durant une carrière de 60 ans, James Brown n'a cessé de se remuer en tant que véritable bête de scène. C'est son décès en 2006 qui a interrompu le sens du rythme qu'il incarnait. Pas surprenant donc que Tate Taylor (La Couleur des sentiments) adapte sur grand écran ce personnage hautement cinématographique. C'est Chadwick Boseman, qu'on a pu voir dans The Express ou plus récemment dans 42, qui incarne le danseur et chanteur qui a inspiré toute une génération d'artistes. Dans l'équipe du film, la présence d'une autre pointure musicale est à signaler à la coproduction: Mick Jagger, pas moins.