Le casting a été révélé jeudi par le réalisateur américain Cary Fukunaga, au cours d'un événement retransmis en ligne à partir de la Jamaïque. C'est sur cette île des Caraïbes que 007 avait vu le jour, sous la plume du romancier britannique Ian Fleming qui y avait une villa.

Léa Seydoux, qui avait joué dans Spectre, le précédent volet de la série sorti en 2015, revient dans le rôle de la psychologue Madeleine Swann, fille de M. White, ennemi de Bond dans Casino Royale et Quantum of Solace. "Je suis très contente d'être de retour et impatiente de commencer", a-t-elle déclaré.

De son côté, l'Américain d'origine égyptienne Rami Malek, qui a reçu cette année l'Oscar du meilleur acteur pour sa performance dans Bohemian Rhapsody, a laissé entendre qu'il jouerait le méchant, promettant de "faire en sorte que M. Bond n'ait pas la tâche facile pour sa 25e mission". Rami Malek a confié à la chaîne américaine ABC vivre un rêve ces deux dernières années "en incarnant Freddie Mercury, en obtenant un Oscar et en étant dorénavant un méchant dans un film" James Bond.

Dans ce nouvel opus, "Bond a quitté ses activités au sein des services secrets et profite enfin d'une vie tranquille en Jamaïque" mais "sa quiétude est vite interrompue lorsque son vieil ami de la CIA, Felix Leiter, vient lui demander de l'aide", présente Universal Pictures dans un communiqué. L'agent devra reprendre du service pour porter secours à un scientifique retenu en otage, une mission qui "le mènera sur la trace d'un mystérieux méchant, armé d'une dangereuse nouvelle technologie".

"Rêve d'enfant"

Avant Léa Seydoux, plusieurs Françaises avaient charmé le célèbre agent secret, parmi lesquelles Carole Bouquet (Rien que pour vos yeux), Sophie Marceau (Le Monde ne suffit pas) et Eva Green (Casino Royale).

Outre Léa Seydoux, revient aussi dans le prochain Bond la Britannique Naomie Harris qui incarne Miss Moneypenny, la fidèle assistante de "M", le patron de 007, joué par Ralph Fiennes. Ben Whishaw fait également son retour dans le rôle de "Q", un geek fan de chats qui dirige le laboratoire du MI6. Le jeune acteur franco-algérien Dali Benssalah rejoint aussi l'équipe du film. "Quand j'étais enfant, je rêvais d'être James Bond. Quand j'avais 20 ans c'était plutôt une blague... Et maintenant, me voilà", dit-il dans une vidéo publiée sur le compte Twitter du film.

"J'espère que ce n'est pas le dernier"

A 51 ans, l'acteur britannique Daniel Craig endosse quant à lui le costume du célèbre espion de Sa Majesté pour la cinquième - et sans doute dernière - fois. L'acteur avait assuré qu'il préfèrerait se "tailler les veines" plutôt que de jouer dans un cinquième Bond... avant de finalement confirmer en 2017 sa participation. "C'est le dernier film de Daniel - c'est assez triste - mais je vais tout faire pour être à la hauteur de l'enjeu", a lancé Rami Malek sur ABC, rendant également hommage au "boulot incroyable" accompli par l'acteur britannique.

La productrice Barbara Broccoli a dit pour sa part espérer que Daniel Craig poursuive l'aventure. "Il dit que c'est son dernier film mais j'espère que ça ne l'est pas. Attendons de voir", a-t-elle déclaré à l'agence de presse britannique Press association.

Le mystère demeure quant au titre de ce nouveau film. La production a seulement fait savoir que le tournage débuterait le 28 avril, avec des scènes tournées à Londres, en Norvège, en Italie et à la Jamaïque. C'est sur cette île que Ian Fleming a écrit plusieurs romans mettant en scène l'agent secret. Pour Barbara Broccoli, la Jamaïque est le "foyer spirituel" de Bond. Sur la plage "the Laughing Waters" avait été tournée une des scènes mythiques de James Bond 007 contre Dr No, mettant en scène Ursula Andress sortant de l'eau en chantonnant.

Tandis que les précédents réalisateurs de 007 étaient majoritairement britanniques, c'est un Américain qui a été choisi pour les nouvelles aventures cinématographiques de "007". Né en Californie en 1977, Cary Fukunaga a remplacé le Britannique Danny Boyle, le réalisateur oscarisé de Slumdog Millionnaire, qui avait jeté l'éponge en août 2018 en raison de "différends artistiques". Ce changement avait retardé le tournage du film, dont la sortie était prévue pour l'automne 2019, une échéance désormais repoussée au 8 avril 2020. Fukunaga a notamment réalisé Beasts of No Nation et Sin Nombre, et mis en scène la première saison de la série à succès True Detective, pour laquelle il a reçu un Emmy en 2014.