Othello est sans doute la plus ancienne pièce du répertoire occidental à donner son rôle-titre à un personnage qui ne l'est pas, occidental. En l'écrivant au début du XVIIe siècle, Shakespeare impliquait d'emblée le grimage d'un acteur blanc pour incarner le Maure de Venise que Verdi contribua à rendre célèbre, à une époque où il était impensable qu'un "nègre" monte sur scène (c'est d'ailleurs un des arguments du film Chocolat de Roschdy Zem, avec Omar Sy dans le rôle éponyme du clown cubain).
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