Peter O'Toole, interprète de Lawrence d'Arabie, est mort

16/12/13 à 09:22 - Mise à jour à 09:46

Source: Belga

L'acteur irlandais Peter O'Toole, entré dans la légende du 7e art grâce à son interprétation de Lawrence d'Arabie en 1962, est mort à l'âge de 81 ans, a annoncé dimanche son agent, Steve Kenis.

Peter O'Toole, interprète de Lawrence d'Arabie, est mort

Peter O'Toole, l'interprète de Lawrence d'Arabie, est mort à l'âge de 81 ans. © REUTERS/Mario Anzuoni

Ce géant de la scène et de l'écran est décédé samedi à l'hôpital Wellington de Londres des suites d'une longue maladie.

Nommé huit fois aux Oscars, les principales récompenses du cinéma américain, Peter O'Toole a finalement obtenu en 2003 un Oscar d'honneur pour l'ensemble de sa carrière.

Fils d'un bookmaker irlandais, Peter O'Toole est né en 1932 et a été élevé dans le nord de l'Angleterre.

Après avoir brièvement été journaliste et radio dans la Royal Navy, il entre en 1952 à la célèbre Académie royale d'Art dramatique à Londres, aux côtés d'Albert Finney, d'Alan Bates et de Richard Harris, eux aussi de futures stars. Deux ans plus tard, il devient membre de la prestigieuse Royal Shakespeare Company du Bristol Old Vic (Comté de Gloucestershire), le plus ancien théâtre royal du Royaume-Uni.

Il y joue une soixantaine de pièce dont Le Roi Lear, Othello, Hamlet, Macbeth, Roméo et Juliette, Jules César de William Shakespeare, Volpone de Ben Jonson, Major Barbara de George Bernard Shaw, La Paix du dimanche de John Osborne, etc.

Venu au grand écran, en 1959, Peter O'Toole fonde la société de production Keep Films pour être son propre producteur. La même année, il épouse l'actrice galloise Sian Phillips qui lui donnera deux filles et dont il divorcera 20 ans plus tard. Il aura un fils d'un second mariage.

En 1962, le rôle de Lawrence d'Arabie, cet officier britannique mondialement connu pour avoir combattu les Ottomans aux côté des Arabes (1916-1918), lui vaut sa première nomination aux Oscars comme meilleur acteur.

Peter O'Toole enchaîne alors les rôles prestigieux au théâtre, comme au cinéma: Beckett (1964), Lord Jim (1965), Quoi de neuf Pussycat, avec Romy Schneider, La Nuit des généraux (1967), Le Lion en hiver (1968), Rosebud (1975), Mon année préférée (1982), Le Dernier Empereur (1987), Troie (2004).

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