Ric Ocasek a été retrouvé mort dimanche à l'âge de 75 ans, selon la police de New York. Cette dernière a reçu un appel vers 14h00 (20h00 GMT) "pour un homme inconscient (...). Son décès a été prononcé sur place" et le corps a été identifié comme étant celui de Ric Ocasek, a indiqué le NYPD dans un communiqué. Le décès ne semble pas suspect, rapporte le quotidien USA Today.

Avec Ocasek au micro, The Cars ont produit à la fin des années 70/début des années 80 des hits comme You Might Think, Shake It Up, Just What I Needed ou Drive, ces deux derniers étant toutefois chantés par le bassiste Benjamin Orr avec lequel il a partagé le chant tout au long de la carrière des Cars. À noter que le clip de You Might Think décrochera le titre de "Video of the year" au cours des tout premiers MTV Video Music Awards, raflant le précieux sésame au... Thriller de Michael Jackson.

Suite à la séparation du groupe en 1988, Ric Ocasek s'est lancé dans une carrière solo et s'est mis à la production de groupes comme Weezer, Suicide, Bad Brains, Bad Religion, Nada Surf ou The Killers. The Cars se sont reformés en 2011 après que Ric Ocasek ait écrit des chansons qui, pensait-il, rendraient mieux jouées avec ses anciens partenaires, selon USA Today.

The Cars avaient été introduits au Rock and Roll Hall of Fame l'an passé aux côtés de Bon Jovi, The Moody Blues, Dire Straits, Nina Simone et Sister Rosetta Tharpe.