Il rêvait d'être sculpteur, danseur, graphiste ou journaliste. Au lieu de ça, il est devenu musicien, auteur, compositeur, éditeur littéraire, marin et rock star. Cela fait quinze ans qu'on l'attendait: Pete Townshend, le bondissant guitariste au légendaire moulinet des Who, a enfin sorti en 2012 ses mémoires chez HarperCollins. Une autobiographie déjà traduite en français cette année (lire la critique page 30). Townshend, 68 piges depuis le 19 mai dernier, est de la race des guitar heroes. Une espèce en voie d'extinction mais qui, entre les aventures de Keith Richards et les pensées de Neil Young, vient d'accoucher de quelques solides best-sellers.
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Il rêvait d'être sculpteur, danseur, graphiste ou journaliste. Au lieu de ça, il est devenu musicien, auteur, compositeur, éditeur littéraire, marin et rock star. Cela fait quinze ans qu'on l'attendait: Pete Townshend, le bondissant guitariste au légendaire moulinet des Who, a enfin sorti en 2012 ses mémoires chez HarperCollins. Une autobiographie déjà traduite en français cette année (lire la critique page 30). Townshend, 68 piges depuis le 19 mai dernier, est de la race des guitar heroes. Une espèce en voie d'extinction mais qui, entre les aventures de Keith Richards et les pensées de Neil Young, vient d'accoucher de quelques solides best-sellers. Un temps symboles du mouvement Mod, les Who ont créé un rock intrinsèquement anglais. Influencé des dinosaures comme Jimi Hendrix et les Stooges. Marqué des courants comme le punk ou le hard rock. Dès 1965, ils ont enregistré avec My Generation ce qui reste l'un des plus grands hymnes de la frustration et de la rébellion adolescente (dont vous connaîtrez l'histoire du bégaiement en lisant Who I Am). Pete, parce que c'est lui qui a écrit la plupart des paroles des Who, a exprimé à la première personne le quotidien des adolescents des grandes agglomérations. Il a aussi composé avec Tommy, son épopée de gamin sourd, muet et aveugle qui devient champion de flipper, l'un des premiers et plus grands opéras rock. "En 1995, quand j'ai écrit le premier tiers du livre et que je l'ai présenté à un éditeur, on m'a répondu: on veut un bouquin qui parle de drogues, de sexe et de rock'n'roll, on se fout du reste, commentait récemment Townshend dans la presse. Je comprenais ce point de vue sur un plan commercial. Et d'une certaine manière, c'est ce que j'ai fait. Mais pour raconter ces histoires et analyser notre succès, il fallait que j'explique d'où je venais, et ce dans les moindres détails. "Un état d'esprit qui rend son autobiographie bien moins superficielle que tous les autoportraits de rock stars uniquement cousus de clichés, de dope et de pépées... Autant que retracer le parcours forcément turbulent de l'un des plus décisifs groupes rock de l'histoire, récit émaillé d'anecdotes invraisemblables, comme une arrestation pour avoir frappé un flic américain dans les couilles ou encore la perte de 50 000 dollars dans une nuit d'ivresse, Who I Am scanne son cerveau. Un mec autoritaire, dégoulinant d'ambition à s'en rendre malade, assez peu sociable, pas à l'aise avec les femmes, physiquement complexé, musicalement sûr de lui et en perpétuel questionnement. Un type qui a voulu coucher avec Mick Jagger et a aidé Eric Clapton à sortir de l'héroïne. Enfant de la balle (son père joue du saxophone dans les Squadronaires, un groupe de la Royal Air Force, et sa mère est chanteuse), Pete Townshend naît le 19 mai 45 à Chiswick. Deux semaines après la reddition de l'Allemagne. Confié dès l'âge de cinq ans à sa grand-mère, déficiente mentale, il vit une adolescence perturbée, casse sa première guitare à 13 ans en envoyant mémé se faire foutre, suit des études artistiques et en 1962 rejoint, avec son pote John Entwistle (il découvrira aux funérailles de ce dernier en 2002 qu'il avait été franc-maçon toute sa vie), The Detours. Groupe dirigé par l'ouvrier chaudronnier Roger Daltrey, qui, deux ans après l'arrivée du cinglé batteur Keith Moon, allait devenir The Who. Sans tabous ni concessions, Townshend avoue ce qui le réjouit et le tourmente, l'anime et le tue. Il cherche à comprendre ses infidélités, son alcoolisme, son addiction au travail... Fidèle à ce qu'il a toujours été. Un intello du rock, aussi sauvage a-t-il pu être.WHO I AM DE PETE TOWNSHEND, ÉDITIONS MICHEL LAFON.TEXTE JULIEN BROQUET