À Londres, un jeune aristocrate (James Fox) emménage dans une vaste et belle demeure. Il engage un domestique (Dirk Bogarde) avec lequel va s'engager une relation complexe. Hugo sert son maître indolent Tony de manière impeccable, au point qu'une certaine complicité naît entre eux. Susan (Wendy Craig), la fiancée de Tony, soupçonnera pourtant vite Hugo et Vera (Sarah Miles), que le valet présente comme étant sa soeur, de jouer un double jeu... Fascinant quatuor que celui de ce film au charme vénéneux, portant indubitablement la marque de son scénariste, le brillant dramaturge Harold Pinter. Joseph Losey, grand cinéaste aujourd'hui injustement oublié, fait son miel de ces personnages et de leurs rapports de pouvoir sur fond de réalité sociale (le système de classes et même de castes) mais aussi de fantasme (sado-masochiste) et de tension sexuelle. Une oeuvre captivante, à voir ou à revoir pour tout cinéphile.

Drame de Joseph Losey. Avec Dirk Bogarde, Sarah Miles, James Fox. 1963.

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