Professeur de culture comparée à l'université de New York, Andrew P. Cohen est un intellectuel dans l'air du temps. Huit ans après son divorce avec Linda, il s'amourache d'Ann Lee, deux fois plus jeune que lui. "L'image du professeur poussiéreux et de son étudiante papillota dans son esprit puis s'éteignit, pour ne laisser qu'un goût amer, médicinal." Quand il ne se prélasse pas devant les pages Arts & Loisirs du Sunday Times, l'élégant chercheur peaufine ses cours et s'affaire tel un maestro devant ses fourneaux. Progressivement, d'étranges visions viennent dérégler son ordinaire bien rangé. Quelque chose est en train de se pro...