Ce grand classique du cinéma expressionniste allemand est le premier film parlant de Fritz Lang, le réalisateur de Metropolis. Il est librement inspiré par la terrifiante figure du "vampire de Düss...

Ce grand classique du cinéma expressionniste allemand est le premier film parlant de Fritz Lang, le réalisateur de Metropolis. Il est librement inspiré par la terrifiante figure du "vampire de Düsseldorf", auteur d'une dizaine de meurtres entre 1929 et 1930. Peter Lorre y campe d'extraordinaire façon un tueur d'enfants que traquent tout à la fois la police et une pègre que ses crimes dérangent en perturbant ses "affaires". M le maudit nous plonge dans un univers urbain suant la misère et la peur. Puissamment aidé par son directeur de la photographie Fritz Arno Wagner, Fritz Lang affiche une maîtrise absolue de son art tant narratif que visuel. Un exercice de style captivant, mais chevillé à un récit aux profondes résonances humaines. Certains critiques virent à l'époque des allusions à la montée du nazisme dans un chef-d'oeuvre qui défie le temps et garde aujourd'hui tout son vénéneux impact.