Chef-d'oeuvre aux quatre Oscars (meilleur acteur, meilleur montage, meilleure chanson, meilleure musique), ce western fait partie des plus grands classiques du genre nord-américain par excellence. Se d...

Chef-d'oeuvre aux quatre Oscars (meilleur acteur, meilleur montage, meilleure chanson, meilleure musique), ce western fait partie des plus grands classiques du genre nord-américain par excellence. Se démarquant clairement de la plupart des autres films de l'époque (le début des années 1950), il préfère à l'enchaînement de scènes d'action et au spectaculaire de surface une approche sobre et riche de résonances psychologiques. Et son récit se déroule en temps réel, comme l'attestent les plans de l'horloge qui rythment son montage. Le héros, joué par un Gary Cooper au sommet de son art, est le shérif d'une petite ville, tout juste marié et qui s'apprête à rendre son étoile pour changer de vie. Mais le retour d'un hors-la-loi décidé à se venger de lui va changer la donne... Suspense intense et dilemme au moral sont au menu d'un western unique, dont plusieurs visions n'épuisent pas les richesses de fond comme de forme.