Henri Mercier s'est rendu en Inde à l'invitation du richissime et puissant maharadja d'Eschnapur (une ville imaginaire). Lequel veut lui confier des travaux ...

Henri Mercier s'est rendu en Inde à l'invitation du richissime et puissant maharadja d'Eschnapur (une ville imaginaire). Lequel veut lui confier des travaux dans son vaste palais. En chemin, le visiteur sauve une jeune danseuse des griffes d'un tigre. Seetha est elle aussi attendue chez le maharadja. Sur fond de rivalité amoureuse, Fritz Lang nous offre un film d'aventures exotiques aux images fascinantes, superbement mises en scène. Le vétéran ( Metropolis remonte à 32 ans) prend certes bien des libertés avec le contexte culturel hindou, suivant en cela le texte du roman de son ex-maîtresse Thea von Harbou paru en 1921. Mais c'est un fantasme qu'il veut nous donner à voir, pas la réalité.