Symbole typique de puissance militaire, le char d'assaut a marqué l'Histoire de son empreinte écrasante. C'est à un Américain, Benjamin Holt, que l'on doit l'idée alors révolutionnaire, de remplacer les roues des machines agricoles par des chenilles. Ces engins soudainement tout-ter...

Symbole typique de puissance militaire, le char d'assaut a marqué l'Histoire de son empreinte écrasante. C'est à un Américain, Benjamin Holt, que l'on doit l'idée alors révolutionnaire, de remplacer les roues des machines agricoles par des chenilles. Ces engins soudainement tout-terrain, inspirent un soldat britannique, Ernest Swinton, qui transpose l'invention aux surfaces tranchées des champs de bataille. Séduit par l'idée, un jeune officier du nom de Winston Churchill soutient la conception de cette vision saugrenue. C'est en 1917 en France que le char blindé révélera pour la première fois son imposante carrure. Et à Cambrai, théâtre d'un combat sans précédent entre canons et colosses d'acier, s'il n'est pas encore décisif, son impact est inédit. Voilà pour la généalogie. C'est que ce fer de lance de nombre de conflits, autant incarnation de l'oppression politique autoritaire sur le peuple qu'emblème de libération des nations occupées, aura durablement bouleversé la psychologie militaire. Ce documentaire fouillé, au-delà des considérations techniques inhérentes au sujet, retrace une violente et implacable ligne du temps des courses à l'armement qui ont entaché l'Histoire. Et s'attache, par la voix de captivants intervenants, à développer pourquoi, encore aujourd'hui, ces machines à tuer exercent une influence et une fascination aussi récréative que morbide.