On enterre Maria Vargas, actrice devenue star à Hollywood. Autour de la tombe sont réunies plusieurs personnes qui comptèrent dans son parcours vers la gloire. Le réalisateur Harry Dawes (Humphrey Bogart) se souvient de la...

On enterre Maria Vargas, actrice devenue star à Hollywood. Autour de la tombe sont réunies plusieurs personnes qui comptèrent dans son parcours vers la gloire. Le réalisateur Harry Dawes (Humphrey Bogart) se souvient de la disparue et fait défiler pour nous les scènes d'une trajectoire entre mythe rutilant et réalité parfois plus sombre. On assiste ainsi à la découverte de Maria (Ava Gardner), alors danseuse dans un night-club à Madrid, puis à son ascension qu'accompagnent des problèmes familiaux, sentimentaux et même existentiels. Auteur du scénario et de la mise en scène, également producteur indépendant du film, Joseph L. Mankiewicz signe un chef-d'oeuvre évoquant superbement et tragiquement l'univers de Hollywood. Beaucoup se demandèrent quels membres connus de l'industrie du cinéma pouvaient avoir inspiré ce spectacle aux accents puissants et aux résonances abondantes. Mankiewicz maintint toujours que sa manière de conte de fées décalé, "version amère de Cendrillon", relevait de la pure fiction...