Will Lockhart dirige un convoi de marchandises en provenance de Fort Laramie en passant tout près d'un territoire apache où une colonne de l'armée a récemment été attaquée et décimée. Une fois sa mission accomplie, il...

Will Lockhart dirige un convoi de marchandises en provenance de Fort Laramie en passant tout près d'un territoire apache où une colonne de l'armée a récemment été attaquée et décimée. Une fois sa mission accomplie, il reste sur place pour découvrir qui a pu équiper les Indiens de fusils dernier cri. Et se retrouve aux prises avec un potentat local aussi dangereux que tyrannique... James Stewart est magnifique dans un rôle taillé à sa mesure, devant la caméra complice d'un Anthony Mann avec lequel il tourna entre 1950 et 1955 une série de westerns tous devenus des classiques du genre: Winchester '73, Les Affameurs, L'Appât, Je suis un aventurier et cet Homme de la plaine qui conclut le cycle. Rythme particulier, économie de moyens, réalisme et dépassement des archétypes marquent ces films où Stewart joue des personnages complexes, confrontés à des situations extrêmes venant de l'intérieur de la société, parfois de l'être humain même, plutôt que d'un ennemi désigné. Superbe et prenant.