Londres, 1870. Dans l'Angleterre victorienne, le spiritisme en vogue fait apparaître des fantômes et libère les esprits d'une société corsetée. Et tandis que Florence Cook, grande prêtresse de ce mouvement paranormal, fait surgir de s...

Londres, 1870. Dans l'Angleterre victorienne, le spiritisme en vogue fait apparaître des fantômes et libère les esprits d'une société corsetée. Et tandis que Florence Cook, grande prêtresse de ce mouvement paranormal, fait surgir de son corps Katie, la figure d'une fille de pirate vieille de 200 ans, William Crookes, héritier de Faraday, tente de décomposer un autre spectre, celui de la lumière... Multipliant les expériences tandis que son épouse désoeuvrée Nelly multiplie elle les grossesses, voici le scientifique appelé en tant qu'expert afin de démêler l'écheveau de ces soi-disant irruptions fantomatiques. Romançant une histoire vraie, Christine Wunnicke se plonge avec délectation dans cette Angleterre préraphaélite, où les découvertes de la science entrent en compétition avec les croyances ancestrales. Son style imagé décrit avec un humour tongue-in-cheek comme il se doit une époque, et aussi une condition, celle de la femme, confinée à un rôle de pondeuse ou de phénomène de foire et dont l'indomptable Katie symbolise l'"esprit".... de révolte.