Clint Eastwood aura beaucoup donné au western, le genre qui lui apporta la reconnaissance, d'abord à la télévision avec la série Rawhide, puis au cinéma dans les films du grand Sergio Leone ( Pour une poignée de ...

Clint Eastwood aura beaucoup donné au western, le genre qui lui apporta la reconnaissance, d'abord à la télévision avec la série Rawhide, puis au cinéma dans les films du grand Sergio Leone ( Pour une poignée de dollars, Pour quelques dollars de plus, Le Bon, la Brute et le Truand). Devenu réalisateur, il signa lui-même quelques sommets du genre, comme Josey Wales hors-la-loi, L'Homme des hautes plaines, Pale Rider. C'est un western particulièrement crépusculaire qu'il nous livrait voici un quart de siècle (déjà!), avec un Impitoyable d'une bien sombre splendeur. Eastwood y incarne lui-même un ex-roi de la gâchette, retiré dans une ferme, mais que les circonstances vont amener à reprendre ses colts et faire parler la poudre. Une trajectoire intense, mortelle, ne célébrant pas la violence mais la dénonçant plutôt comme une lourde et terrifiante fatalité. Gene Hackman (en shérif sadique) et Morgan Freeman (en ami fidèle) entourent le Clint de très remarquable façon.