"The Art Pepper Quartet"

Omnivore Recordings OVCD-214.
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Omnivore Recordings OVCD-214. 9 Enregistré en 1956, la même année qu'Art Pepper Meets The Rhythm Section (dont il est à peu de choses près l'égal), The Art Pepper Quartet est l'un des très grands albums de la première phase de la chaotique carrière du saxophoniste. Avec ses trois séjours en prison (il y aura passé au total sept ans de son existence), conséquence d'une addiction aux drogues dures qui durera toute sa vie, on se demande comment le musicien a pu livrer constamment (à l'époque comme lors de son retour dans les années 70) des albums d'une qualité aussi enthousiasmante. Entouré de Russ Freeman (piano), Ben Tucker (basse) et Gary Frommer (batterie), Art Pepper (alto) interprète sept titres, dont cinq issus de sa plume. Dans les plus rapides (le formidable Art's Opus, Pepper Pot, Val's Pal) de ce disque qui mélange bop et cool, l'influence de Charlie Parker est sensible mais totalement assimilée, sa sonorité si reconnaissable n'appartenant qu'à lui seul. La restauration de The Art Pepper Quartet est l'oeuvre de sa dernière compagne, Laurie. Elle nous offre ici la totalité de la session, ajoutant aux originaux trois versions alternatives avant de se livrer à un travail d'archéologie musicale (identique à ce que certains albums de Miles ont vécu récemment) en proposant, en six prises, d'assister au travail d'élaboration de la version définitive de Val's Pal. PH.E.