Né sur l'île d'Adak (Alaska), David Vann a été découvert grâce à l'ultratroublant Sukkwan Island (Prix Médicis 2010). Depuis, ce romancier âpre, féru de navigation, n'a de cesse de passer à travers le filtre de la fiction un héritage familial douloureux, transpercé de morts brutales. De l'engluement d'un projet de construction de cabane (Désolations) à une partie de chasse où la proie change brutalement de camp (Goat Mountain) en passant par un huis clos où tout un clan est gangrené par sa part obscure (Impurs), ses romans sont autant de tragédies contemporaines peuplées d'êtres mus par des pulsions toxiques. Dans Un Poisson sur la Lune (1), il revient de façon plus réaliste au mythe originel - la fin programmée et choisie de son père Jim Vann -, faisant tomber les masques romanesques qu'il avait posés sur cette histoire dans Sukkwan Island.
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