À l'origine du film, le témoignage à la radio tunisienne d'un père qui avait tenté en vain de retrouver son fils parti pour la Syrie gonfler les rangs de l'organisation terroriste État islamique. "J'étais au volant de ma voiture et j'ai dû m'arrêter tellement ce moment m'a bouleversé, raconte Mohamed Ben Attia. Pourtant, et c'est un peu horrible à dire, les témoignages de ce genre étaient devenus monnaie courante sur les ondes à cette époque. C'était avant le tournage de mon premier film, Hedi , en 2016. Cet homme se contentait de relater les faits. Il répétait très souvent "mon fils" tandis qu'il racontait l'aéroport, la Turquie, la frontière, la Syrie... Il était très précis, égrenait des détails, des dates, sans aucun pathos. C'est difficile à expliquer mais l'émotion que j'ai ressentie ne m'a plus quitté, et l'idée d'élaborer un film à partir de cette histoire s'est peu à peu imposée à moi, comme une évidence."
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