Jimmy Page et Robert Plant au tribunal pour défendre Stairway to Heaven

15/06/16 à 08:02 - Mise à jour à 13:35

Source: Belga

Les guitariste et chanteur de Led Zeppelin, Jimmy Page et Robert Plant, étaient au tribunal de Los Angeles mardi pour l'ouverture du procès pour plagiat de leur mythique ballade Stairway to Heaven.

Jimmy Page et Robert Plant au tribunal pour défendre Stairway to Heaven

Robert Plant et Jimmy Page. © Reuters

Cette chanson parmi les plus célèbres de l'histoire du rock est une composition originale du groupe et ne doit rien à Taurus, un morceau instrumental du groupe psychédélique californien Spirit, a affirmé lors de ses propos liminaires l'avocat de Led Zep', Peter Anderson. Il a fait jouer ce tube intergénérationnel pour le jury de quatre hommes et quatre femmes, tandis que le guitariste Jimmy Page dodelinait de la tête en cadence, vêtu d'un costume sombre comme le chanteur Robert Plant.

Spirit, qui a connu un succès d'estime mais jamais la renommée planétaire de Led Zeppelin, accuse le groupe britannique d'avoir volé son morceau pour composer la mélodie de guitare mélancolique qui ouvre son tube. Taurus est sorti en 1968, soit trois ans avant Stairway to Heaven, enregistré fin 1970, début 1971 à Londres.

Le guitariste de Spirit Randy Wolfe - Randy California de son nom de scène -, n'a jamais engagé de poursuites avant sa mort en 1997, mais une plainte a été déposée par Michael Skidmore, qui gère son patrimoine et était présent au tribunal mardi. "Cette affaire peut être résumée (en ces) mots: attribuez une création à qui de droit", a insisté l'avocat de Skidmore, Francis Malofiy.

Affaire de goût

Il a recommandé de considérer ce procès, qui devrait durer 4 à 5 jours, "presque comme un test de goût": est-ce que les deux chansons "ont le même goût?".

Robert Plant, Jimmy Page et le bassiste/claviériste John Paul Jones - le quatrième membre du groupe, le batteur John Bonham, est mort en 1980 - avaient affirmé avant le procès dans des documents de cour ne jamais avoir eu d'interaction substantielle avec Spirit ou avoir écouté la musique du groupe. Ils affirment que l'ouverture de Stairway to Heaven (une séquence de guitare en la mineur) est utilisée en musique depuis des siècles et que la plainte omet le reste de la chanson, qui dure près de huit minutes. Le juge avait contesté cet argument, affirmant que les deux chansons présentaient d'autres similitudes, y compris la ligne de basse.

L'accusation fait valoir que Led Zeppelin avait joué en ouverture de Spirit lors de sa première prestation aux Etats-Unis en 1968 à Denver et connaissait donc Taurus. L'avocat du groupe a reconnu mardi que Jimmy Page possédait l'album de Spirit sur lequel se trouvait le morceau en question, assurant toutefois qu'il n'y a "aucune preuve que, parce qu'il l'a en sa possession maintenant, il l'avait il y a 45 ans".

Prodige

La soeur de Randy California, la dresseuse de chevaux et musicienne Janet Wolfe a décrit à la barre son frère comme "un prodige". Elle a rappelé que Randy, alors âgé de 15 ans, s'était lié d'amitié en 1966 avec Jimi Hendrix, qui l'avait fait jouer avec lui et lui avait donné le nom de scène "Randy California".

Wolfe, aujourd'hui âgée de 62 ans, a dit à la cour que son frère s'était plaint du fait que Led Zeppelin ait plagié Taurus, qu'il avait écrit pour une petite amie. "C'est quelque chose qui l'a contrarié pendant des années", a-t-elle fait valoir.

Le multi-instrumentiste Jay Ferguson, 69 ans, qui avait joué avec Spirit et plus tard composé des musiques de film, a quant à lui souligné que Spirit jouait Taurus dans la majorité de ses concerts. Il a décrit une rencontre avec Plant à un spectacle de Spirit en Grande-Bretagne dans les années 1970, se souvenant avoir été "flatté".

La plainte affirmait que Led Zeppelin s'était déjà "servi des compositions d'artistes de blues et d'autres auteurs sans jamais les créditer". A l'appui, elle citait 16 chansons ayant fait l'objet de litiges puis de compensations financières dont Whole Lotta Love et Babe I'm Gonna Leave You.

Ce procès s'insère dans une série de litiges pour plagiat très médiatisés dans le secteur de la musique. La famille de la légende soul Marvin Gaye s'est vue octroyer 7,4 millions de dollars (condamnation ultérieurement réduite de deux millions) l'an dernier par un jury qui estimait que Blurred Lines, tube de Robin Thicke et Pharrell Williams, avait pillé la célèbre chanson Got to Give It Up.

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