En images: Elvis Presley sans fard dans un livre de photos exceptionnel

27/05/15 à 11:23 - Mise à jour à 13:57

En quelques jours du printemps/été 1956, Alfred Wertheimer (1929-2014) photographie on et off stage celui qui va devenir le plus fameux chanteur de l'Histoire. Voici quelques clichés issus du magnifique bouquin Elvis and the Birth of Rock and Roll qui vient de paraître chez Taschen.

C'est l'une des images les plus connues d'Elvis: cheveux et costard foncés, cravate blanche, les yeux mi-clos, il met la langue à une jeune fille qu'il tient solidement par la taille. A la fois post-pubère et terriblement sexuel. Electrique et romanesque. Pas une mauvaise définition du Presley de 21 ans qui s'apprête à donner en ce 30 juin 1956 deux concerts au Mosque Theater de Richmond, Virginie.

En quelques jours du printemps/été 1956, Alfred Wertheimer (1929-2014) photographie on et off stage celui qui va devenir le plus fameux chanteur de l'Histoire. Avec une intimité unique, jamais répétée par la suite, simplement parce que le label du (futur) King (RCA Victor) veut garder la trace de celui auquel il prête à juste titre un avenir considérable. Le jeune Wertheimer -de six ans l'aîné de Presley- travaille en lumière naturelle, étonnamment proche et complice. "La plupart du temps, Elvis n'était pas conscient que je le mitraillais. Il était entièrement concentré sur ce qu'il faisait", écrit-il dans le magnifique bouquin de 360 pages grand format édité par Taschen.

Résumé classe d'environ 2500 images prises par Wertheimer en concert, en studio mais aussi sur les plateaux télés du Steve Allen Show (où Elvis joue son premier sketch habillé en cowboy) et deux ans plus tard, lorsque le prodige désormais superstar quitte New York pour un service militaire en Allemagne. Et puis chez lui, à Memphis, dans la maison de ses parents, détendu et candide. Le livre et les photos sont exceptionnels parce que jamais on n'aura senti à ce point à monter la sève d'un artiste bientôt planétaire, sans jeu ni fard ni plan de com'. En noir et blanc -avec quelques clichés couleurs- dans une Amérique prenant conscience que la musique des enfants ne sera plus jamais la même que celle de leurs parents. Wertheimer capte une société qui découvre la jouissance rock'n'roll, et Elvis en guide d'une insolente jeunesse, ravi de l'onde de choc qu'il déclenche, sans être encore paralysé par elle. (Ph.C.)

ELVIS AND THE BIRTH OF ROCK AND ROLL, ÉDITIONS TASCHEN (QUI ÉDITENT ÉGALEMENT UNE ÉDITION RELIÉE SOUS COFFRET DE LUXE À 500 EUROS, DISPONIBLE AU TASCHEN STORE BRUSSELS). WWW.TASCHEN.COM

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