Décès du saxophoniste Phil Woods

30/09/15 à 22:00 - Mise à jour à 21:59

Source: Belga

Le saxophoniste américain Phil Woods est décédé mardi à 83 ans, et laisse derrière lui une carrière très riche de plus de soixante ans marquée par sa dévotion au maître Charlie Parker.

Décès du saxophoniste Phil Woods

Phil Woods, en juillet 1998 © AFP

Le décès, des suites d'une maladie pulmonaire, a été confirmé par son agent, Joel Criss, après l'annonce par plusieurs médias américains.

Personnage truculent, souvent affublé d'une casquette en cuir noir, Philip Wells Woods n'aura fait que croiser "Bird", notamment un soir de 1954 dans un bar de Greenwich Village, Arthur's Tavern, qui existe toujours. Ce soir-là "je n'arrivais à rien avec mon saxophone", racontait-il lors d'un concert en 2011, expliquant l'avoir néanmoins prêté à Charlie Parker, qui n'avait pas de saxophone alto avec lui. "Et là, je me suis rendu compte qu'il n'y avait aucun problème avec mon instrument. Il fonctionnait très bien", plaisantait-il.

Parker décède quelques mois plus tard, alors que la carrière de Phil Woods démarre à peine.

De formation classique, notamment à la prestigieuse Juilliard School de New York, il est rapidement repéré par Quincy Jones, en 1956. La justesse et la précision de son jeu, ainsi qu'une maîtrise rythmique hors norme, en font un musicien prisé, sollicité par les plus prestigieux ensembles. Il joue notamment avec Dizzy Gillespie au sein des Birdland All-Stars.

Très influencé par le "be-bop", le mouvement créé par la génération de Parker et Gillespie, Woods est un temps surnommé "New Bird". Le lien sera renforcé par son mariage avec la veuve de Parker, Chan. "Phil a joué sur presque tous les albums que j'ai fait depuis 1956 pour une raison très précise: il n'était pas seulement le meilleur joueur de saxophone alto sur Terre, mais c'était aussi vraiment une belle personne", a écrit Quincy Jones sur sa page Facebook.

Boulimique de musique et d'expériences, Phil Woods possède une discographie riche de plusieurs centaines d'enregistrements et est l'auteur de plus de 200 morceaux et arrangements. Il a remporté quatre Grammy Awards.

Il a régulièrement franchi les frontières du jazz pour s'aventurer dans la pop. C'est le son de Woods, à la fois pur et puissant, qui résonne sur les ballades "Still crazy after all these years" de Paul Simon ou plus encore "Just the way you are" de Billy Joel.

Signe de son appétit insatiable, Phil Woods, déjà très malade, a donné son dernier concert début septembre à Pittsburgh (Pennsylvanie) avec, à son côté, sa bouteille à oxygène. Il avait annoncé, ce soir-là, qu'il s'agissait de sa dernière prestation scénique.

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