1967, l'année de grâce (3/7): The Jimi Hendrix Experience et son "Are You Experienced"

19/07/17 à 00:00 - Mise à jour à 31/07/17 à 16:15
Du LeVif Focus du 14/07/17

Débarqué à Londres après des années américaines difficiles de session man, Jimi Hendrix projette, en trio, la grâce stupéfiante d'un blues acide. D'emblée historique.

Une semaine à peine qu'il est à Londres et Hendrix veut jammer avec Cream, trio suprême formé par Eric Clapton, le bassiste-chanteur Jack Bruce et le batteur Ginger Baker. Comme l'explique le journaliste Charles Shaar Murray, Cream incarne alors "le Mont Olympe, le pinacle absolu où le simple mortel ne peut pas respirer l'air raréfié qui existe dans cet espace sanctifié". Et le "Clapton Is God" graffité sur les murs des villes anglaises donne aussi l'idée de la température raréfiée dans laquelle Cream baigne ses envies marmoréennes. Jack Bruce précise la rencontre de ce 1er octobre 1966 à la Regent Street Polytechnic: "Hendrix s'est branché à mon ampli basse et s'est jeté dans une version de Killing Floor(de Howlin' Wolf),qui nous a tous complètement bluffés." Le public est pareillement hypnotisé par cette intrusion flamboyante: la guitare attaquée à l'envers, par les dents, en génuflexion, dans d'improbables rasades acrobatiques, refond le vieux blues dans une gargantuesque préséance futuriste. Entre-temps, le Dieu Clapton s'est éclipsé de la scè...

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