Richard Elman - Taxi Driver

25/09/13 à 16:23 - Mise à jour à 16:23

Source: Focus Vif

ROMAN | Trente-sept ans après sa sortie américaine, voici l'occasion inattendue de découvrir Taxi Driver en français dans le texte.

Richard Elman - Taxi Driver

Écrit en parallèle au scénario du film de Martin Scorsese, le roman de Richard Elman n'est pas une banale novélisation sans âme. L'histoire est connue: Travis Bickle, vétéran du Vietnam échoué à New York, vit un coma éveillé en faisant le taxi la nuit et en tenant un journal le jour. Ses zombies de clients, il les entend mais ne les écoute plus. Car Travis est seul et va plutôt mal. Mais selon lui, pas autant que cette ville qu'il observe depuis son vaisseau jaune et qu'il voit comme un dépotoir à ciel ouvert à côté duquel le Vietnam ne s'en tire pas si mal. Il ne demande pas la lune, juste un peu de chaleur humaine et tente même l'expérience amoureuse avec la belle Betsy -là encore un échec. La frustration devient alors le moteur de Travis, escamotant du coup la frontière entre l'amour et la haine. Écrit au scalpel et rythmé par les élucubrations fiévreuses du taxi man insomniaque, ce journal intime prend des allures de quête obsessionnelle pour un monde meilleur, quitte à céder à la violence. S'il est difficile de ne pas songer à la géniale prestation de Robert De Niro, le Travis de Richard Elman est encore plus glaçant et fait écho à un malaise urbain bien actuel. Ce qui rend la lecture de ce Taxi Driver on ne peut plus moderne et urgente. Et pour une fois, avant ou après avoir vu le film, peu importe.

  • ROMAN DE RICHARD ELMAN, ÉDITIONS INCULTE, TRADUIT DE L'ANGLAIS (ETATS-UNIS) PAR CLARO, 174 PAGES.

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